#21 Madeline Miller, “Le chant d’Achille/ The song of Achilles”

{English version below}

Note : 4.5 sur 5.

La guerre de Troie met en scène de nombreuses figures : Agamemnon, Paris, Hector, Priam, Hélène, Ajax, Ménélas, Ulysse, … Néanmoins, nous nous rappelons le plus souvent d’Achille et pour les plus initiés, de Patrocle. Ne vous êtes-vous jamais questionné sur le lien qui unissait ces deux hommes ? Comment ont-ils vécu cette guerre ? Madeline Miller l’a fait dans son livre « Le chant d’Achille ».

J’écris rarement une chronique aussi rapidement. Je ne repousse jamais une chronique pour en écrire une autre. Et pourtant … « Le chant d’Achille » de Madeline Miller en vaut la peine. Si vous me suivez sur Instagram, vous savez que j’ai dévoré les 300 dernières pages en quelques heures.

Madeline Miller, de par la voix de Patrocle, nous raconte la rencontre entre le héros et Achille. On fait de cette manière plus connaissance avec ces deux légendes encore enfants. Un lien fort unis les deux amis que Thétis, la mère d’Achille, voit d’un mauvais œil. Cependant, le fils n’écoutera pas sa mère et se rapprochera de plus en plus de son compagnon. C’est au même moment que se déclenche la guerre de Troie, et qu’il sera demandé aux deux hommes d’y participer.

Les événements décrits par Patrocle, jeune garçon peu sûr de lui et un peu gauche, nous donne un avant-goût de ce que pouvait être la vie d’un homme qui n’avait pas les qualités que l’on attendait de son sexe dans la Grèce Antique. Malgré son manque de talent au combat, il deviendra, néanmoins, un acteur important de la guerre de Troie. J’ai beaucoup aimé ce personnage même s’il ne correspondait pas vraiment à l’image que je me faisais de l’écuyer d’Achille.

L’histoire qui unit Patrocle et Achille est aussi intéressante. Elle rassemble ces deux êtres que tout sépare.  Ils sont chacun une force l’un pour l’autre, un soutien sans limite. Leur fidélité et leur amour va bien au-delà des mots et des actes. Madeline Miller nous a écrit une ode à l’amour, une ode à la passion.

J’ai eu un peu de mal avec le début car je trouvais l’histoire un peu mièvre et lente, mais, dès le lancement de la guerre de Troie, tout s’enchaîne. Le récit devient plus rapide et plus lourd émotionnellement. En effet, Madeline Miller nous fait passer par plein d’émotions : la colère, la tristesse, la pitié, la joie, … Il n’est pas important de connaître la mythologie grecque, ni d’avoir vu le film avec Brad Pitt et Orlando Bloom, pour comprendre l’histoire. Néanmoins, si vous êtes un ou une initié, certains détails sont différent mais, cela reste le charme de la revisite. Je trouve personnellement que connaître le mythe ne nous donne pas de faux espoir, tout en nous tenant en suspens sans savoir quand arriveront les différents événements.

« Le chant d’Achille » se lit très aisément. Il nous donne l’impression de vivre dans la Grèce Antique. C’est un réel bonheur pour tous les fans de mythologie et de cette civilisation.

Dès que le soleil reviendra et que les mesures Covid-19 le permettront, lisez ce livre tranquillement sur la plage avec une boisson fraîche !

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The Trojan War features many figures: Agamemnon, Paris, Hector, Priam, Hélène, Ajax, Ménélas, Ulysse, … Nevertheless, we most often remember Achilles and for the more initiated, Patrocle. Have you ever wondered about the link between these two men? How did they experience this war? Madeline Miller did so in her book « The Song of Achilles ».

I rarely write a chronicle so quickly. I never put off one review to write another. And yet … Madeline Miller’s « The song of Achilles » is worth it. If you follow me on Instagram, you know that I have devoured the last 300 pages in a few hours.

Madeline Miller, through the voice of Patrocle, tells us about the meeting between the hero and Achilles. In this way, we get to know these two legends better as children. A strong bond unites the two friends that Achilles’ mother, Thetis, looks down on. However, the son will not listen to his mother and will grow closer and closer to his companion. It is at the same time that the Trojan War breaks out, and both men will be asked to take part in it.

The events described by Patrocle, an insecure and somewhat awkward young boy, give us a foretaste of what life could be like for a man who did not have the qualities expected of his sex in Ancient Greece. Despite his lack of talent in combat, he will nevertheless become an important actor in the Trojan War. I liked this character very much even though he did not really fit my image of the Achilles’ squire.

The story between Patrocle and Achilles is also interesting. It brings together these two people who are separated by everything.  They are each a force for the other, a limitless support. Their loyalty and love go far beyond words and deeds. Madeline Miller has written us an ode to love, an ode to passion.

I had a little trouble with the beginning because I thought it was a bit meek and slow, but as soon as the Trojan War started, everything followed on from each other. The story becomes faster and more emotionally heavy. Indeed, Madeline Miller makes us go through a lot of emotions: anger, sadness, pity, joy, … It is not important to know Greek mythology, nor to have seen the film with Brad Pitt and Orlando Bloom, to understand the story. Nevertheless, if you are an insider, some details are different, but that is the charm of the revisit. Personally, I find that knowing the myth does not give us false hope, while holding ourselves in suspense without knowing when the different events will happen.

« The song of Achilles » is very easy to read. It gives us the impression of living in Ancient Greece. It is a real joy for all fans of mythology and this civilization.

As soon as the sun returns and the Covid-19 measurements allow it, read this book quietly on the beach with a cool drink!

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