#10 Carolyne Larrington, « Winter is coming »

{English version below}

Note : 4.5 sur 5.

Qui n’a jamais entendu parler de Game of Thrones, l’une des séries mondialement célèbres de HBO ? La spécialiste en littérature anglaise médiévale Carolyne Larrington s’attaque dans « Winter is coming. Les racines médiévales de Game of Thrones » à la compréhension des différentes inspirations de G.R.R. Martin pour la création de l’univers de Game of Thrones.

Winter is coming est un travail de recherche portant sur l’univers de Game of Thrones. Le livre est divisé en plusieurs chapitres géographique. Chaque région de Westeros y est analysée dans ses mœurs, ses croyances et ses jeux de pouvoir. Cette structure est aisée pour avoir un aperçu complet de l’œuvre. Aucune connaissance de base de l’histoire médiévale est nécessaire grâce aux nombreuses explications de l’autrice. C’est donc un travail destiné au grand public permettant, néanmoins, aux amoureux de l’histoire d’y trouver également leur compte. Malheureusement, cette compréhension serait, par moment, encore plus aisée si la version française ne comportait pas de fautes de frappes rendant quelques phrases lourdes et parfois, difficilement déchiffrables.

L’originalité de ce livre porte sur le traitement du sujet. En effet, l’analyse se base sur des extraits de l’œuvre tant celle présentée sous forme de série que sous forme de livres. Chaque extrait est expliqué dans la logique de Game of Thrones en parallèle d’une explication historique de notre monde. Carolyne Larrington ne se contente pas de décrire des événements historiques. Elle se base également sur la pensée, les croyances et la littérature du Moyen-Age tant du Royaume-Uni que de la France et de la Chine. On y découvre donc un grand rôle joué par les différents mythes comme la mythologie nordique.

Winter is coming permet, selon moi, de mieux comprendre l’univers de Game of Thrones. C’est ainsi que l’autrice souligne toute la complexité de cette œuvre et le génie de G.R.R. Martin. On peut y retrouver notamment ces thèmes : Les mythes concernant les animaux, le mur d’Hadrien, la guerre des Deux-Rose, la chevalerie, les vikings, les différents types de religions et leur rapport au pouvoir, les templiers, la question des maladies (lèpre, peste), …. Le thème qui m’a le plus interpellé portait sur les Nizârites ismailiens qui ont inspirés la guilde de assassins de Braavos.

Ce livre nous prouve que, consciemment ou inconsciemment, les connaissances et le background sont influenceurs de l’écriture d’un auteur. C’est cela qui est magnifique et qui, si cela forme un tout cohérent, est respectable dans le cas de Game of Thrones. Je recommande ce livre à tous ceux à qui Game of Thrones a fait chavirer le cœur.  Si vous êtes triste que la série soit finie et/ou que vous attendez impatiemment la suite des livres de Martin, ce livre est fait pour vous.

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Livre Winter is coming de Carolyn Larrington, effet automne avec des feuilles cassées. Le tout sur une couverture.

Book winter is coming by Carolyne Lerrington, autumn effect with broken leaves. All on a blanket

[ENG]

Who hasn’t heard of Game of Thrones, one of HBO’s world-famous series? Medieval English literature scholar Carolyne Larrington tackles « Winter is coming. The Medieval World of Game of Thrones » to understanding G.R.R. Martin’s various inspirations for the creation of the Game of Thrones universe.

Winter is coming is a research work on the Game of Thrones universe. The book is divided into several geographical chapters. Each region of Westeros is analyzed in terms of its customs, beliefs and power games. This structure makes it easy to get a complete overview of the work. No basic knowledge of medieval history is necessary thanks to the author’s many explanations. It is therefore a work intended for the general public, but also for history lovers. Unfortunately, this comprehension would be, at times, even easier if the French version did not include typing errors making some sentences heavy. Sorry but I have no idea if the English version is the same. I hope it’s not 😊

The originality of this book lies in the treatment of the subject. Indeed, the analysis is based on excerpts from the work, both those presented as in series and in book form. Each extract is explained in the logic of Game of Thrones in parallel with a historical explanation of our world. Carolyne Larrington does not limit herself to describing historical events. She also draws on the thought, beliefs and literature of the Middle Ages in the United Kingdom, France and China. We thus discover a great role played by different myths such as Nordic mythology.

Winter is coming allows, in my opinion, a better understanding of the Game of Thrones universe. This is how the author underlines all the complexity of this work and the genius of G.R.R. Martin. One can find there in particular these themes: The myths concerning animals, Hadrian’s wall, the war of the Two Roses, chivalry, the Vikings, the different types of religions and their relationship to power, the Templars, the question of diseases (leprosy, plague), … The theme that challenged me the most was the Ismailian Nizarites who inspired the guild of assassins of Braavos.

This book proves that, consciously or unconsciously, knowledge and background are influential in an author’s writing. This is what is magnificent and, if it forms a coherent whole, is respectable in the case of Game of Thrones. I recommend this book to anyone whose heart has been turned by Game of Thrones.  If you’re sad that the series is over and/or you’re looking forward to the rest of Martin’s books, this book is for you.

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